Seorang pejabat publik yang korup dikenal sebagai kepala korupsi di suatu negara. Pejabat korup ini bisa jadi pegawai pemerintah atau pengusaha. Koruptor mungkin menyalahgunakan jabatannya untuk keuntungan pribadi atau dia mungkin menyalahgunakan dana yang dimaksudkan untuk kepentingan umum. Dia mungkin juga memiliki hubungan dekat dengan pejabat korup lainnya yang, pada gilirannya, membantunya untuk memajukan karirnya. Jika ketahuan, korupsi ini pasti akan menjatuhkan pemerintahan dan berujung pada kudeta atau protes massal.

Memang benar praktik korupsi publik merajalela di banyak negara di dunia. Bank Dunia melaporkan bahwa empat puluh sembilan persen pejabat publik dunia berkembang korup. Di Amerika Latin, tingkat korupsi sekitar dua puluh persen. Selain itu, sejumlah badan amal dan lembaga swadaya masyarakat yang menerima bantuan luar negeri dalam jumlah besar juga menemukan stafnya terlibat korupsi. Kasus skandal seperti itu sering kali terungkap ketika organisasi memerlukan audit atau evaluasi dari dewan direksi mereka.

Kepala korupsi di negara berkembang seperti Republik Dominika bukan hanya presiden atau wakil presiden. Banyak manajer kota dan direktur regional juga mempertimbangkan korupsi. Sebuah desa di pedesaan timur laut Republik Dominika, di mana mayoritas penduduknya hidup dalam kemiskinan telah menjadi mikrokosmos dari masalah korupsi yang lebih besar di banyak negara berkembang.

Kepala korupsi di komunitas miskin ini adalah Juan Jose Maran, yang bertanggung jawab atas komunikasi untuk komunitas. Saat dia mengambil alih sistem komunikasi komunitas, dia memasang telepon dan layanan Internet baru yang mahal, menjadikan dirinya selebriti pertama di daerah tersebut. Dia mengatur agar mobil dipinjam oleh kerabatnya dan menggunakan dana komunitas untuk membeli hadiah untuk dirinya sendiri. Ketika orang-orang mengeluh, dia mengancam akan mengirim mereka ke “kamp pengawasan,” di mana mereka akan menjalani hukuman untuk penipuan. Ketika itu tidak berjalan dengan baik, dia hanya menggantinya dengan orang baru.

Penduduk desa miskin lainnya mengatakan kepada Associated Press bahwa dia tidak melihat apa-apa selain peningkatan dalam hidupnya sejak dia bergabung dengan pemerintahan baru desa. “Saya telah melihat begitu banyak peningkatan dalam bisnis saya, secara pribadi dan profesional,” katanya. “Saya bahkan bisa mendapatkan posisi dengan pemerintah nasional.” Orang lain di komunitasnya mengatakan bahwa mereka sedikit atau tidak beruntung mencoba untuk mendapatkan posisi yang sama seperti dia. Beberapa mengatakan mereka ditawari pekerjaan di kantor pemerintah dengan gaji lebih tinggi, tetapi dia masih mengendalikan bisnis lokal.

Dalam satu kasus yang dilaporkan Associated Press, kepala korupsi terlihat mengobrak-abrik setumpuk uang saat rapat dengan kepala desa lainnya. Ketika tumpukan uang itu dikembalikan kepadanya, dia dilaporkan memberi tahu semua orang, “Kami tidak pernah bisa melacak sisa dana ini. Ini adalah dana dari pemerintahan sebelumnya.” Seorang penduduk desa menambahkan, “Jika pemerintahan sebelumnya begitu baik, mengapa kita membutuhkan pemerintahan ini? Kita membutuhkan pergantian kepemimpinan di sini.” Artikel ini berasal dari artikel Associated Press, stasiun TV lokal WGAB melaporkan.

Seorang pria di komunitas mengatakan kepada Associated Press, “Pemerintah korup. Periode. Mereka tidak peduli siapa yang ada di desa atau bagaimana mereka bertindak … Saya muak orang-orang di sini berpikir seperti itu.” Seorang pria lain berkata, “Untuk seseorang yang akan datang dan merusak para pemimpin, butuh waktu lama untuk menetes ke bawah.” Penduduk desa mengatakan kepada media bahwa mereka muak dengan pemerintahan sebelumnya dan mereka lelah dengan cara mereka diperlakukan.

Meski dakwaan pasti dalam kasus ini masih belum jelas, pihak berwenang sedang menyelidiki apakah petugas bantuan sosial menyalahgunakan kekuasaannya sebagai administrator desa. Mereka juga mencari tahu berapa banyak uang yang dihamburkan untuk pesta dan makan malam mewah bagi pasangan penduduk desa. Bahkan ada kekhawatiran pejabat publik mungkin menggunakan dana desa untuk keperluan pribadi. Setidaknya satu warga desa mengatakan dia tidak berpikir bahwa pemerintah benar-benar mengenakan harga yang wajar untuk layanannya, dan bahwa pungutan tersebut harus didasarkan pada layanan nyata, bukan pada pendapat. Dia mengatakan kepada outlet berita bahwa pemerintah harus merilis rincian audit sebelum dapat menentukan apakah desa tersebut melakukan pekerjaan dengan baik dalam membantu orang miskin.